Saviez-vous qu’Opel fabriquait de véritables voitures-fusées ?

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Avez-vous déjà entendu parler de « ça s’est passé comme une fusée » ? Vous connaissez sûrement la marque Opel en tant que constructeur automobile, mais moins connue est l’histoire des fusées et des avions, précisément parce qu’elle va au-delà des quatre roues.

Vers 1920, on assiste à une confiance notable dans les capacités offertes par les fusées, une sorte d’engouement qui voit naître des expériences de toutes sortes. De nombreuses personnes avaient investi du temps et de l’argent pour trouver de nouvelles solutions de propulsion à appliquer aux voitures et aux avions pour voir ce qui pouvait arriver. Parmi les pionniers impliqués dans des projets similaires, on trouve des noms illustres comme celui de Fritz d’Opelingénieur et entrepreneur, petit-fils du célèbre fondateur de la société automobile allemande, qui a également construit des motos.

opel RAK 1

Fritz aimait la vitesse et était lui-même pilote de voitures de sport. Enthousiasmé par les opportunités offertes par les fusées, il a décidé avec deux autres personnes, Max Valierpionnier autrichien des fusées, e Frédéric Wilhelm Sanderfabricant et expert en produits pyrotechniques, pour créer quelque chose de nouveau.

Déjà en 1927, le trio a commencé à travailler, tous convaincus qu’il y aurait des développements intéressants, avec des répercussions dans n’importe quel secteur qui a vu l’utilisation de fusées pour améliorer les performances des moyens de transport.

fritz opel

En 1928 Opel et les deux collègues parviennent à développer, dans le plus grand secret, une voiture propulsée par des fusées à combustible solide et en avril de la même année le premier prototype, appelé RAK 1a été testé sur route.

Le 23 mai 1928, Opel conduit le deuxième modèle RAK 2devant une foule de 3 000 personnescomprenant de nombreux noms illustres, libérant la puissance d’un pack de 24 fusées, jusqu’à ce qu’il atteigne la vitesse de 238 km/hquelque chose d’incroyable pour l’époque.

opel rak 3

Nous savons tous pourtant que les yeux de la presse, de l’industrie et des badauds sont attirés depuis quelques années par le nouveau moyen de transport né récemment et qui a fait rêver tout le monde : leavion. Opel, galvanisé par les succès des fusées sur les voitures, a décidé qu’il fallait aussi les essayer à la volée, et se mettre au travail. Les débuts sont désastreux, quelques explosions entraînant la perte des premiers prototypes. Mais nous savons qu’aucun pionnier digne de ce nom ne renonce à un échec, et la persévérance apportera Fritz Opel se tailler une petite place dans l’histoire de l’aviation.

La date importante est 30 septembre 1929. Avec peu d’imagination pour le nom, Opel avait préparé le Ponceuse RAK 1 qui cette fois était cependant un avion, prêt à montrer ses performances devant le public. Toujours propulsé par un pack de fusées, le RAK 1, piloté par Opel lui-même, s’est détaché du sol à une hauteur d’une vingtaine de mètres, parcourant deux kilomètres en moins de 100 secondes.

Opel Ponceuse RAK 1

L’atterrissage n’a pas été très bon et l’avion a été gravement endommagé, mais heureusement Opel n’a rien fait et est sorti du véhicule enthousiaste et heureux du succès de la démonstration.

Même le New York Times il a consacré un article à l’entreprise et Opel a dit qu’il s’était beaucoup amusé. Même si tout cela n’a pas donné naissance à un Opel aéronautiquenous devons à Fritz la première démonstration publique de la possibilité d’utiliser des fusées aussi pour les avions.

Et si cela ne vous semble pas trop particulier, sachez que les fusées ont été largement utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale et, les premiers avions à dépasser la vitesse du son en vol en palier, ont justement exploité ce poussée explosive.

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