Volkswagen Phaeton: la D2 unique en son genre qui n’est jamais entrée en production

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Volkswagen Phaéton c’était une voiture de connaisseurs et de passionnés : Volkswagen l’a lancée il y a 20 ans. À partir de 2002, cette berline de luxe a séduit par son caractère confiant et discret, son excellent confort, ses caractéristiques de haute technologie et sa qualité de production impressionnante.

Avec la Phaeton, Volkswagen fait ses premiers pas dans le segment des voitures de luxe, se montrant immédiatement à l’aise sur ce marché haut de gamme. La Phaeton était un produit phare qui a ouvert la voie à d’autres produits haut de gamme tels que le Touareg et l’Arteon. Ses adieux interviennent en 2016, lorsque le Conseil d’administration de la Marque décide d’abandonner la berline au profit d’un réalignement systématique axé sur la mobilité électrique, même si l’héritier au nom du projet « Phaéton D2« Était déjà en préparation.

Volkswagen Phaeton : la Phaeton D2 n’a jamais été produite en série

Volkswagen Phaéton

La Phaeton D2 a été précédée d’un processus de sélection interne entre quatre concepts différents. Le projet mené par Pavone et Bachorski a obtenu le feu vert, grâce à ses contours sportifs et plats et à son intérieur de haute qualité. Le prototype de pré-série, basé sur la plate-forme modulaire longitudinale MLB, a ensuite été construit pour la décision finale du Conseil de Surveillance. Cependant, comme toute l’énergie était concentrée sur le réalignement de Volkswagen vers la mobilité électrique, il a été décidé de ne pas procéder à la production de cette berline de luxe.

Volkswagen Phaeton : 20e anniversaire

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5,06 mètres de long, 1,90 mètre de large et 1,45 mètre de haut : ces dimensions placent à elles seules la Phaeton dans le segment du luxe. Cependant, malgré la taille, l’aspect esthétique était sobre. Son design fluide avec des lignes de toit légèrement arrondies crée un look intemporel et sans prétention. Les seuls éléments notables étaient les feux arrière ronds, installés sous des couvercles en verre rectangulaires.

Les formes sobres du corps accueillent un intérieur qui respire l’élégance. Chrome, placage de bois comprenant jusqu’à 30 couches de matériau et de cuir – ce trio s’est réuni sur le levier de sélection de vitesse automatique, aussi solide et puissant que le levier de poussée d’un yacht. Des panneaux de bois recouvraient les bouches d’aération, qui s’ouvraient électriquement et silencieusement en cas de besoin, en fonction du réglage du climatiseur automatique et du rayonnement solaire. La ventilation fonctionnait presque sans courants d’air, même aux vitesses de ventilation les plus élevées.

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L’intérieur du Phaeton était un salon itinérant, dans laquelle une qualité sans compromis et des matériaux nobles combinés à des détails techniques méticuleux. Les occupants étaient isolés du monde extérieur grâce à des portes qui se fermaient avec un bruit sourd satisfaisant et d’épaisses vitres, tandis que les espaces entre les composants étaient extrêmement réduits et strictement parallèles. Le système audio Dynaudio, disponible en option, satisfait les oreilles des amateurs de hi-fi les plus exigeants.

Le Phaeton était à son meilleur sur les longs trajets. Sa suspension pneumatique standard avec amortissement adaptatif lui permettait de glisser en douceur et en douceur sur l’autoroute. Grâce à la rigidité en torsion extrêmement élevée, la carrosserie ne faisait ni bruit ni grincement. Le capot, les portes et le couvercle du coffre étaient en aluminium.

Si l’on préfère laisser le volant à un conducteur, une version allongée de 120 mm de la Phaeton était également disponible, avec un espace opulent à l’arrière du cockpit. En option, des sièges individuels avec massage et ventilation étaient disponibles, comme dans la version standard.

Volkswagen Phaeton : deux moteurs essence et un TDI

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Les premiers clients de Phaeton avaient le choix entre deux moteurs à essence à aspiration naturelle et un TDI. Le moteur « de base » était le V6 3.2 compact, dont les rangées de cylindres étaient disposées à un angle étroit de 15 degrés l’une de l’autre; la puissance était de 177 kW (241 ch). Le deuxième moteur à essence, le W12, était également inhabituellement court : il était construit sous la forme d’un « W » utilisant deux V6. Ce moteur développait 309 kW (420 PS) à partir d’une capacité de six litres.

Le moteur le plus distinctif était le V10 TDI. Avec une cylindrée de cinq litres, deux turbocompresseurs à géométrie variable, une puissance de 230 kW (313 ch) et un couple de 750 Nm, ce moteur faisait de la Phaeton la berline diesel la plus puissante au monde à l’époque. Comme pour le W12, la force motrice était transmise aux quatre roues via une boîte de vitesses automatique et le système de traction intégrale 4MOTION ; le 3.2 V6 était équipé de série de la traction avant.

Au cours des 15 années de production, la gamme de moteurs a été élargie à plusieurs reprises. En 2003, un moteur V8 de 4,2 litres a été introduit, un an plus tard, le 3.0 V6 TDI a été introduit. Ce dernier est rapidement devenu la variante de moteur la plus populaire, avec une puissance de 180 kW (245 ch) dans la dernière version. Le moteur diesel à dix cylindres a été abandonné en 2006, tandis que le W12 cinq ans plus tard. Le 3.2 V6 a été remplacé par un moteur de 3,6 litres et une version de 3,0 litres.

La Phaeton a été mise à jour par quatre évolutions de modèle, entre 2007 et 2014, qui ont introduit de nouvelles fonctionnalités telles que le système multimédia avec écran tactile, des freins en céramique de carbone pour le W12, des systèmes d’assistance tels que Rear Assist, Side Assist et ‘Amélioré ACC, basé sur caméra Affichage dynamique des panneaux de signalisation et contrôle avancé des feux de route. Depuis quelques années, des plaques auto-éclairantes avec technologie d’électroluminescence ont également été introduites.

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